Owady pożywieniem przyszłości.

Owady zawierają dużo białka, są łatwe w hodowli i przyjazne dla środowiska. Już za kilkanaście lat mogą wylądować na naszych talerzach i stać się jednym z podstawowych składników naszej diety. Wykorzystanie owadów w żywieniu człowieka było głównym tematem tegorocznej konferencji Instytutu Technologów Żywności, która miała miejsce w dniach 21-24 czerwca w Nowym Orleanie (USA). Badacze i przedsiębiorcy zwarli szyki i zaczęli zastanawiać się, co zrobić, aby przekonać ludzi do spożywania owadów. Przystąpili też do opracowywania wstępnych planów hodowlanych. Czytaj dalej

Polacy opracowali superczułe markery do badania ważnych enzymów.

Nowatorską metodę badania enzymów rozkładających białka opracował zespół doktora Marcina Drąga z Politechniki Wrocławskiej. Wyniki zostały opublikowane w prestiżowym czasopiśmie naukowym PNAS. Dr hab. Marcin Drąg (laureat programów START oraz FOCUS Fundacji na rzecz Nauki Polskiej) wraz ze swoimi doktorantami (mgr inż. Pauliną Kasperkiewicz i mgr. inż. Marcinem Porębą) opracowali nowatorską technologię badania enzymów proteolitycznych, nazwaną HyCoSuL (ang. Hybrid Combinatorial Substrate Library). Badania prowadzone były w ramach subsydium FOCUS FNP – poinformowała w wtorek Fundacja w przesłanym PAP komunikacie. Czytaj dalej

Polacy rozpracowali metylotransferazę.

Polscy naukowcy ustalili budowę i poznali mechanizm działania ważnych białek – metylotransferaz. Opublikowana w piśmie „Nature Communications” praca powinna się przyczynić do opracowania nowych leków przeciwwirusowych. Metylotransferazy to enzymy przenoszące resztę metylową. Naukowcy z Międzynarodowego Instytutu Biologii Molekularnej i Komórkowej w Warszawie (MIBMiK) we współpracy z naukowcami z Uniwersytetu Warszawskiego (UW) zajęli się metylotransferazami odpowiadającymi za enzymatyczną biosyntezę dojrzałych cząsteczek mRNA w ludzkich komórkach. Ustalili ich struktury przestrzenne i mechanizm działania. Czytaj dalej

Lepkie nanocząsteczki mogą powstrzymać przerzuty raka.

Nanocząsteczki pokryte specyficznym białkiem mogą niszczyć komórki nowotworowe we krwi i zapobiegać rozprzestrzenianiu się raka – informuje serwis “Proceedings of the National Academy of Sciences”. Tworzenie się przerzutów to najniebezpieczniejsze stadium raka. Guzy nowotworowe pojawiają się w całym organizmie, niszcząc ważne dla życia narządy – na przykład mózg, płuca czy wątrobę. Gdy pojawiają się przerzuty, szanse pacjenta znacznie maleją. Czytaj dalej

Zidentyfikowano białka „nadzorujące” komunikację pomiędzy komórkami mózgu.

Naukowcy są o krok bliżej do zrozumienia, w jaki sposób niektóre spośród 100 miliardów komórek mózgu koordynują komunikację pomiędzy innymi. Zespół badaczy z Uniwersytetu w Bristolu (W. Brytania) uważa, że odpowiedzialne są za to małe, dość dobrze poznane białka, których jednak nikt wcześniej nie podejrzewał o pełnienie takiej funkcji.Wyniki omawianych badań opublikowano w czasopiśmie „Cell Reports”. Czytaj dalej

Badanie: tylko jedna czwarta Polaków deklaruje, że dba o wątrobę.

Tylko co czwarty Polak stara się robić coś, by dbać o swoją wątrobę, np. zdrowo się odżywiać, nie pić lub nie nadużywać alkoholu, bądź łykać preparaty, które ją wspomagają – wynika z sondażu wykonanego w ramach akcji „Pierwsze Ogólnopolskie Badanie Wątroby”. Zaprezentowano go w czwartek na konferencji prasowej w Warszawie. Sondaż został przeprowadzony przez grupę badawczą Ipsos w październiku 2013 r. wśród 1005 osób w wieku 15 lat i więcej. Czytaj dalej

Aplikacja na smartfona zbada mocz.

Aplikacja na smartfona, wykorzystująca wbudowany aparat dla dokonania analizy moczu pod kątem szeregu dolegliwości, została zaprezentowana podczas konferencji TED w Los Angeles. Aplikacja Uchek, stworzona przez Myshkina Ingawale, testuje mocz pod kątem 25 przypadłości. „Chciałem dać użytkownikom możliwość wykonania samodzielnych testów” – powiedział twórca BBC. Za pomocą aplikacji można zbadać poziom 10 elementów, m.in. glukozy, białka i azotynów. Może być zatem wykorzystana do wskazywania wielu dolegliwości, m.in. cukrzycy, nowotworów, chorób wątroby i chorób układu moczowego. Wystarczy pobrać próbkę moczu i zanurzyć w nim standardowy test paskowy. Następnie trzeba go położyć na macie, dołączonej do aplikacji w celu znormalizowania kolorów testu w każdych warunkach oświetleniowych. Potem można zrobić zdjęcie, a aplikacja przypisze dany kolor do dolegliwości, jeśli tylko taka występuje. Czytaj dalej

Leki na cukrzycę mogą zapobiec zaburzeniom rytmu serca.

Po raz pierwszy udało się wykazać, że stres metaboliczny sprzyja wystąpieniu przedsionkowych zaburzeń rytmu – w tym migotania przedsionków – a niektóre leki na cukrzycę mogą znaleźć zastosowanie w leczeniu zaburzeń rytmu – informuje pismo „Circulation: Arrhythmia and Electrophysiology”.
Zespół kierowany przez naukowców z University of Bristol (W. Brytania) wykazał, że stres metaboliczny – wywoływany przez niedostateczny dopływ tlenu do serca (na przykład na skutek zablokowania tętnicy wieńcowej) powoduje wyraźne zmiany w aktywności elektrycznej przedsionków – czyli górnej części serca. Podobną zależność zaobserwowano znacznie wcześniej w przypadku komór serca – czyli jego dolnej części. Przedsionki przyjmują krew żylną i tłoczą do komór, które wtłaczają ją do krwioobiegu. Naukowcy ustalili, że na aktywność elektryczną przedsionków pod wpływem stresu metabolicznego wpływają szczególne białka – kanały KATP. Czytaj dalej

Chorym z cukrzycą typu 2. służy dieta wysokotłuszczowa?

Zazwyczaj chorym z cukrzycą typu 2. zaleca się, by ograniczyli spożycie tłuszczów, tymczasem najnowsze studium zespołu z Uniwersytetu w Linköping pokazuje, że korzystniejszy wpływ na poziom cukru i profil lipidowy ma dieta wysokotłuszczowa i niskowęglowodanowa. Hans Guldbrand i Fredrik Nyström przeprowadzili 2-letnie studium, w którym wzięło udział 61 chorych z cukrzycą typu 2. Badanych losowo przydzielono do jednej z dwóch grup: 1) stosującej dietę niskotłuszczową (low-fat diet, LFD) lub 2) niskowęglowodanową i wysokotłuszczową (low-carbohydrate diet, LCD). W grupie LCD 50% energetycznej racji dobowej (E%) pochodziło z tłuszczów, 20% z węglowodanów, a 30% z białek. W grupie LFD 30% energii czerpano z tłuszczu, 55-60% z węglowodanów, a 10-15 z białek. Czytaj dalej

Siarkowodór ogranicza włóknienie nerek cukrzyków.

Siarkowodór, który kojarzy się raczej ze smrodem zgniłych jaj, może zostać agentem do zadań specjalnych w nerkach osób chorych na cukrzycę. Okazuje się bowiem, że w warunkach wysokiego poziomu cukru ogranicza w komórkach nerek produkcję białek związanych z bliznowaceniem (Journal of Biological Chemistry). Zauważyliśmy, że gdy dodaliśmy wodorosiarczek sodu, substancję, z której wydziela się siarkowodór, w komórkach nerek wystawionych na oddziaływanie wysokich stężeń glukozy zmniejszała się produkcja odpowiadających za powstawanie blizn białek macierzy [pozakomórkowej] – opowiada dr B.S. Kasinath z University of Texas Health Science Center. Zgadzałoby się to z wcześniejszymi ustaleniami, że u myszy z cukrzycą typu 1. i 2. występuje mniej enzymów ułatwiających produkcję siarkowodoru. Czytaj dalej

Wysokobiałkowe śniadanie ogranicza zachcianki.

Zjedzenie śniadania, a zwłaszcza śniadania bogatego w białka zwiększa sytość i zmniejsza głód odczuwany w ciągu dnia. Za pomocą funkcjonalnego rezonansu magnetycznego (fMRI) naukowcy z University of Missouri ustalili, że taki posiłek ogranicza sygnały z mózgu kontrujące apetyt oraz jedzenie motywowane nagrodą.
Każdy wie, że jedzenie śniadania jest ważne, ale wiele osób wydaje się tym nie przejmować. Nasze badanie dostarcza dowodów na to, że śniadanie jest użytecznym sposobem kontrolowania apetytu i regulowania ilości spożywanych pokarmów ? przekonuje prof. Heather Leidy. Czytaj dalej

Będzie można produkować biopaliwa z białek.

Wyhodowano specjalne bakterie, które potrafią syntetyzować biopaliwa z białek – informują naukowcy z USA na łamach pisma „Nature Biotechnology”. Pomimo że technologia nie jest jeszcze gotowa do wprowadzenia na szeroką skalę, wydaje się być dobrym rozwiązaniem obecnych problemów z ograniczeniami produkcji biopaliw.
Obecnie biopaliwa otrzymuje się z roślinnych węglowodanów lub lipidów, ale nie z białek – głównie dlatego, że mikroorganizmy wykorzystywane do produkcji biopaliw zużywają białka do swojego wzrostu. James Liao wraz z kolegami z University of California wymyślił sposób na przezwyciężenie tego problemu – metodami inżynierii genetycznej stworzył szczep bakterii E.coli o zmienionym metabolizmie, dzięki czemu pałeczki okrężnicy skutecznie usuwają grupy azotowe z aminokwasów (cząstek składowych białek) i produkują alkohole, które następnie są przekształcane w biopaliwa. Czytaj dalej

Masło shea bezpieczne dla uczulonych na orzechy.

Masło shea, czyli tłuszcz otrzymywany z owoców masłosza Parka, zwanego też drzewem karite (Vitellaria paradoxa), jest stosowane w wielu produktach: od kremu pod pieluszkę do pielęgnacji dziecięcych pośladków, przez balsamy do pielęgnacji brodawek sutkowych matek karmiących, aż po chusteczki higieniczne. Amerykańska Agencja ds. Żywności i Leków (FDA) zaczęła traktować wspomniane owoce jak orzechy drzewne, czyli zaliczyła je do tej samej grupy, co orzechy laskowe, włoskie czy brazylijskie. Jako takie miałyby stanowić potencjalne źródło alergenów. Najnowsze badania ujawniły jednak, że jeśli w ogóle, owoce masłowca stanowią niewielkie zagrożenie. Czytaj dalej

Walka na bakteryjne rzutki.

Bakterie stosują toksyczne „rzutki”, które unieszkodliwiają konkurencyjne szczepy bądź gatunki patogenów. Zaobserwowali to i opisali na łamach pisma Nature naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Santa Barbara. Odkrycie toksycznych rzutek może ostatecznie prowadzić do nowych sposobów kontrolowania wywołujących choroby patogenów. To ważne, zważywszy na zjawisko narastającej antybiotykooporności ? wyjaśnia dr Stephanie K. Aoki.
Elie J. Diner, drugi z autorów badania, podkreśla, że najpierw musimy określić reguły bakteryjnej walki. Okazuje się, że istnieje wiele metod zabijania sąsiadów; bakterie dysponują sporym wachlarzem toksycznych kolców. Amerykanie analizowali wiele gatunków bakterii, w tym istotne z epidemiologicznego i zdrowotnego punktu widzenia patogeny. Zauważyli, że na powierzchni komórek znajdują się przypominające naklejki białka z kolczastymi czubkami. Przy dotyku rzutki zostają wbite w sąsiednie organizmy i tam już pozostają. Proces stykania i wstrzykiwania toksycznych rzutek nazwano „zależną od kontaktu inhibicją wzrostu” (ang. contact dependent growth inhibition, CDI). Czytaj dalej

Udział w maratonie hamuje śmierć komórek.

Wyczerpujące ćwiczenia fizyczne zatrzymują programowaną śmierć komórkową apoptozę. Naukowcy badali krwinki jednojądrzaste krwi obwodowej, wyizolowane z krwi pobranej od ludzi, którzy ukończyli maraton. Okazało się, że po biegu zmienił się układ sił między ekspresją genów pro- i antyapoptycznych (BMC Physiology). Zespół Gabrielli Marfe z Universit? degli Studi di Roma Tor Vergata badał po ukończeniu maratonu 10 biegaczy amatorów. Apoptoza jest normalną funkcją fizjologiczną, zależną od całego wachlarza sygnałów. Wiele z nich może być modulowanych przez wyczerpujące ćwiczenia. Tutaj po raz pierwszy wykazaliśmy, że ćwiczenia modulują ekspresję pewnych białek ? sirtuin [...]. Czytaj dalej

Żywieniowa wskazówka z odwłoka.

Autorzy najnowszego studium dotyczącego wyboru pokarmu u pszczół zidentyfikowali gen, który odpowiada za podejmowanie decyzji o przyniesieniu do kolonii białek (pyłku) lub węglowodanów (nektaru). Kontrolując gen kodujący substrat receptora insuliny (ang. Insulin Receptor Substrate), akademicy z Uniwersytetu Stanowego Arizony i Norweskiego Uniwersytetu Nauk o Życiu stworzyli owady, które gustowały w węglowodanach i białkach albo wyłącznie w proteinach. Czytaj dalej

Lek przeciwgrzybiczny z dzbanecznika.

Nepenthes khasiana to roślina owadożerna z rodziny dzbanecznikowatych. Jest endemitem i występuje wyłącznie na wzgórzach Khasi w indyjskim stanie Assam. Tubylcy tradycyjnie wypijają ciecz wypełniającą liście pułapkowe, wierząc w jej właściwości lecznicze. Okazuje się, że praktyka wcale nie jest pozbawiona sensu, ponieważ roślina zawiera naturalne substancje przeciwgrzybiczne. Czytaj dalej

Badania potwierdzają, że zielona herbata chroni wzrok!

Aktywne związki z zielonej herbaty, którym przypisuje się korzystny wpływ na wzrok, faktycznie docierają do tkanek oka – informują naukowcy z Chin na łamach dwutygodnika „Journal of Agricultural and Food Chemistry”. Ich zdaniem, odkrycie to wskazuje, że regularne picie zielonej herbaty naprawdę może przeciwdziałać wielu chorobom oczu. Czytaj dalej