Oceany bardziej zagrożone niż sądzono.

Zdaniem IPSO (International Programme on the State of the Ocean), pozarządowej organizacji skupiającej czołowych naukowców, oceany znajdują się w gorszej kondycji niż sądziliśmy. Zagraża im „śmiertelna trójka” – globalne ocieplenie, zakwaszenie i ubytek tlenu. Oceany ogrzewają się, wskutek czego wiele gatunków ryb migruje ku biegunom. Tam też przenosi się rybołówstwo, które zagraża miejscowym gatunkom. Dodatkowo spływające do oceanów nawozy sztuczne i ścieki przyczyniają się do zakwitów alg, które pozbawiają wody tlenu. Jednocześnie coraz większa ilość dwutlenku węgla w atmosferze oznacza, że coraz więcej węgla trafia do wód oceanicznych i je zakwasza. Czytaj dalej

„E” nie takie straszne, jak o nich mówią.

E-234 na śniadanie? E-280 z obiadem? E-350 wraz z kolacja? Smacznego. Nie ma się czego bać. Wiele z dodatków do żywności kryjących się pod symbolem „E” to zwykłe naturalne dodatki, z którymi mamy do czynienia na co dzień w owocach, mięsie czy nabiale. Zwykle do produktów z dużą zawartością „E” na etykietce podchodzimy nieufnie. Sądzimy, że są trujące i niebezpieczne dla zdrowia. „Tymczasem wiele kryjących się pod nimi substancji występuje w nieprzetworzonych, naturalnych produktach. Są to np. algi, wodorosty czy owoce”– powiedziała PAP Małgorzata Borkowska z Koła Naukowego Technologów Żywności Szkoły Głównej Gospodarstwa Wiejskiego. Czytaj dalej

Ekstrakt z alg podnosi poziom dobrego cholesterolu.

Bogate w witaminy i składniki mineralne algi morskie mogą zwiększać poziom tzw. dobrego cholesterolu (HDL), a tym samym przeciwdziałać chorobom układu krążenia – informują naukowcy, których wnioski publikuje „Journal of Nutrition and Dietary Supplements”. Podczas badań na modelu zwierzęcym naukowcy z Wayne State University w stanie Michigan zaobserwowali, że codzienne przyjmowanie ekstraktu doprowadziło do wzrostu stężenia cholesterolu wysokiej gęstości, który powoduje obniżenie całkowitego poziomu cholesterolu poprzez oczyszczanie tętnic i transportowaniu tzw. złego LDL do wątroby. Czytaj dalej

Paliwo z plastikowych toreb.

Naukowcy z NASA stworzyli technologię wytwarzania biopaliw z alg, umieszczonych w plastikowych torbach. Umożliwia ona tworzenie plantacji alg w oczyszczalni ścieków, co znacznie zmniejsza koszty i zarazem podnosi wydajność całego procesu – poinformował Technology Review.

Technologia ta polega na osadzeniu alg w plastikowych, wolno pływających torbach na powierzchni ścieku. Z 5 km kw. takiej plantacji można otrzymać 9,085 mln litrów biopaliwa rocznie. Utrudnieniem jest konieczność corocznej wymiany toreb plastikowych. Algi jednak, przy okazji, działają jako oczyszczacz biologiczny, usuwający groźne zanieczyszczenia.

Testy rozwiązania, powstałego kosztem 10 mln USD z budżetu badawczego Agencji, przeprowadzono w oczyszczalni ścieków niedaleko San Francisco. Naukowcy zdołali otrzymać algi zapewniające produkcję 6400 litrów węglowodorów biopaliwowych na jeden akr (4046.82 m kw.) rocznie. Czytaj dalej

Australijskie koralowce na granicy wyginięcia z powodu zmian klimatu.

Rafy koralowe wysunięte najbardziej na południe od Australii są na granicy wyginięcia wskutek blaknięcia koralowców wywołanego zmianami klimatu – ostrzegają australijscy naukowcy, na których powołuje się agencja AFP. Temperatury wyższe o 2 stopnie Celsjusza pozbawiły większość raf ich charakterystycznej intensywności barw – stwierdził Peter Harrison, który od 1993 r. monitoruje należącą do światowego dziedzictwa niewielką wyspę wulkaniczną Lord Howe na Morzu Tasmana (Ocean Spokojny) około 600 km na wschód od Australii. „Mamy nadzieję, że zdecydowana większość tych koralowców zdoła się odrodzić, ale w tej chwili cały system jest na granicy wyginięcia i nie wiemy co stanie się w przyszłości” – powiedział naukowiec agencji AFP. Czytaj dalej

Europejskie jeziora mniej zakwaszone.

Europejskie jeziora stają się mniej zakwaszone, ale całkowite odrodzenie się roślin i zwierząt słodkowodnych potrwa znacznie dłużej – informują naukowcy na łamach „Global Change Biology”. Badacze przy wsparciu Unii Europejskiej od 1980 r. dokonują pomiarów zanieczyszczeń i kontrolują ilość kwaśnych deszczów. W Europie Północnej i Ameryce przez dziesięciolecia wieku przemysłowego wiele rzek i jezior było bardzo zakwaszonych z powodu zanieczyszczeń przedostających się do środowiska. Wiele ryb wyginęło, a ekosystemy zostały poważnie zniszczone. W końcu Unia Europejska, by zapanować nad problemem, wprowadziła limity na emisje siarki. Od tego czasu kondycja środowisk wodnych zaczęła się poprawiać. Czytaj dalej

Rafy koralowe na Karaibach „chorują”!

Nasila się blaknięcie rafy koralowej na Karaibach i w tym roku może osiągnąć rekord. Przyczyną jest wysoka temperatura wody, która utrzyma się także we wrześniu – ostrzegają naukowcy z National Oceanic and Atmospheric Administration Coral Reef Watch. „Niepokoi nas, że wysokie temperatury mogą w tym roku zagrozić zdrowiu rafy koralowej” – powiedział dr Mark Eakin, koordynator programu obserwacji rafy koralowej. Naukowiec liczy, że ostrzegając urzędników o zagrożeniu, będzie można podjąć kroki mające na celu ochronę koralowców. Blaknięcie koralowców to stan, który poważnie uszkadza, a nawet zabija całe rafy koralowe. Koralowce zawierają mikroskopijne glony (zooksantelle), które dostarczają im pożywienie i nadają im żywe kolory. Czytaj dalej

Odkryto glony, które potrafią rozkładać arszenik.

W Parku Narodowym Yellowstone odkryto glony, które potrafią rozkładać arszenik. Cyanidioschyzon żyją w pobliżu gorących źródeł, gdzie występuje wiele toksycznych substancji. Najnowsze badania wykazały, że świetnie radzą sobie one z arszenikiem, przetwarzając go na mniej toksyczną formę. W przyszłości algi te mogą znaleźć zastosowanie zarówno przy neutralizacji niebezpiecznych odpadów kopalnianych, jak i w produkcji bezpieczniejszej żywności i środków ochrony roślin. Czytaj dalej