Pospolity pasożyt może skłonić do samobójstwa.

Pasożytniczy pierwotniak Toxoplasma gondii powodując stan zapalny może uszkadzać mózg w sposób skłaniający zakażoną osobę do samobójstwa – informuje „The Journal of Clinical Psychiatry”.
Testy na obecność Toxoplasma gondii u wielu osób wypadają pozytywnie – to najczęściej skutek spożywania niedopieczonego mięsa lub kontaktu z kocimi odchodami. Tak jest u 10 do 20 proc. Amerykanów. Przyjęło się uważać, że w ludzkim organizmie Toxoplasma pozostaje w uśpieniu i nie jest szkodliwa.
Tymczasem zespół profesor Leny Brundin z Michigan State University odkrył, że pasożyt ten powodując zmiany zapalne w mózgu może doprowadzić do powstawania niebezpiecznych metabolitów i w ten sposób zwiększać ryzyko prób samobójczych.

Już wcześniejsze doniesienia mówiły o oznakach procesu zapalnego w mózgach samobójców oraz osób cierpiących na depresję. Pojawiały się także sugestie, że pierwotniak ten może pobudzać do zachowań samobójczych – na przykład zarażone szczury same szukały kota. Najnowsze badania wykazały, że obecność pierwotniaka w organizmie zwiększa ryzyko samobójstwa aż siedmiokrotnie.

Jak wyjaśnia Brundin, z badań nie wynika, że każdy zarażony będzie miał tendencje samobójcze, jednak niektóre osoby mogą być szczególnie podatne na takie zachowania. Przeprowadzając testy wykrywające pasożyta, można by przewidzieć, kto jest szczególnie zagrożony.

Brundin już od dziesięciu lat zajmuje się związkiem pomiędzy depresją oraz stanem zapalnym mózgu. W leczeniu depresji stosuje się zwykle tak zwane selektywne inhibitory zwrotnego wychwytu serotoniny (SSRI) – jak fluoksetyna, bardziej znana pod handlową nazwą Prozac. Leki te podnoszą w mózgu poziom serotoniny, co powinno poprawiać nastrój. Są jednak skuteczne tylko w przypadku połowy chorych na depresję.

Z badań Brundin wynika, że obniżony poziom serotoniny w mózgu może być nie tyle przyczyną, co objawem zaburzeń w jego działaniu. Proces zapalny – taki, jak spowodowany przez pasożyta – może powodować zmiany prowadzące do depresji i – w niektórych przypadkach – myśli samobójczych. Być może zwalczając pasożyta da się pomóc przynajmniej niektórym potencjalnym samobójcom. (PAP)

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Możesz użyć następujących tagów oraz atrybutów HTML-a: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>