Geny kształtują nasze twarze.

Za różnice wyglądu mysich (i ludzkich) twarzy odpowiadają tysiące zmian w DNA – informuje „Science”. Międzynarodowy zespół prof. Axela Visela z Joint Genome Institute przy Lawrence Berkeley National Laboratory w Kalifornii, prowadząc badania na myszach znalazł w ich genomie ponad 4000 miejsc, które wpływają na wygląd mysich „twarzy”. Krótkie fragmenty DNA działają jak przełączniki, włączające i wyłączające geny. W przypadku 200 udało się ustalić, w jaki sposób i w jakim miejscu działają u rozwijającej się myszy.

Naukowcy usunęli trzy „genetyczne przełączniki”, aby sprawdzić, co się stanie. Potraktowane w ten sposób myszy wyglądały całkiem zwyczajnie – jak jednak zauważył prof. Visel, człowiekowi trudno dostrzec różnice w wyglądzie mysiego pyszczka.

Dlatego sięgnięto po bardziej analityczne metody. Tomografia komputerowa pozwoliła dokonywać precyzyjnych pomiarów poszczególnych części mysich czaszek. Porównanie myszy transgenicznych z niemodyfikowanymi ujawniło bardzo subtelne różnice – na przykład czaszki były dłuższe lub krótsze, albo ich część twarzowa szersza lub węższa.

Zrozumienie genetycznych mechanizmów – wspólnych dla myszy i ludzi – mogłoby pomóc w zrozumieniu zaburzeń rozwoju płodu, prowadzących do wad rozwojowych twarzoczaszki. Należą do nich na przykład rozszczep wargi czy podniebienia. Tego rodzaju wady utrudniają przyjmowanie pokarmu, oddychanie i mówienie. Mogą wymagać poważnego zabiegu chirurgicznego i mają znaczące następstwa psychologiczne.

Niestety, są to niezwykle złożone procesy – ich dokładne poznanie zabierze wiele czasu . Dlatego nieprędko uda się przewidzieć dokładny wygląd czyjejś twarzy na podstawie badania DNA czy zaprojektować twarz dziecka zgodnie z gustem rodziców – zastrzega prof. Visel. (PAP)

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Możesz użyć następujących tagów oraz atrybutów HTML-a: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>