Ogniwa słoneczne do końca dekady muszą być tańsze o połowę.

Dla konkurowania z rozwiązaniami energetyki opartej na paliwach kopalnych, wytwórcy ogniw słonecznych muszą zmniejszyć ich koszty wytwarzania o 50 proc. do końca dekady. Jest to możliwe tylko drogą wprowadzenia nowych technologii – stwierdza raport uczonych z MIT.
W końcu obecnej dekady wytwórcy paneli słonecznych w USA i Europie będą musieli produkować panele tańsze niż obecnie o ok. 50 proc. Umożliwi to wytwarzanie energii z paneli, po konkurencyjnej cenie w stosunku do rozwiązań do wytwarzania energii z paliw kopalnych – takie są ustalenie raportu zespołu naukowców z Massachusetts Institute of Technology, kierowanego przez prof. inżynierii, Tonia Buonassisi. Raport ten został opublikowany w Energy & Environmental Science. Czytaj dalej

Składnik plastików powiązany z ryzykiem choroby serca.

Osoby, które w organizmie mają wyższe stężenie składnika plastików o nazwie bisfenol A, częściej zapadają na chorobę wieńcową serca – wynika z pracy opublikowanej na łamach pisma „Circulation”.

„Te badania potwierdzają statystyczną zależność między bisfenolem A i chorobą serca, jednak nie możemy być pewni, że związek ten sam w sobie jest za nią odpowiedzialny” – komentuje kierujący najnowszymi badaniami prof. David Melzer z Peninsula Medical School w Exeter. Jak przypomina badacz, obecnie wiele rządowych agencji inicjuje badania nad bezpieczeństwem bisfenolu A dla ludzi, gdyż ciągle nie wiadomo, jak substancja ta zachowuje się w organizmie człowieka.

Bisfenol A (BPA) jest organicznym związkiem chemicznym szeroko stosowanym w produkcji tworzyw sztucznych. Powstaje z niego m.in. poliwęglan, z którego wytwarza się plastikowe opakowania oraz pojemniki na napoje i żywność, plastikowe naczynia, wyściółkę puszek, plomby dentystyczne, materiały i sprzęt stosowany w medycynie, np. cewniki. Wiadomo, że pewne niewielkie jego ilości mogą uwalniać się do żywności i napojów z opakowań, w których są przechowywane. Czytaj dalej

Pogorszenie słuchu to większe ryzyko upadków.

Problemy ze słuchem wśród osób starszych mogą trzykrotnie zwiększać ryzyko upadków – wynika z badań opublikowanych w „Archives of Internal Medicine”.

Naukowcy z Uniwersytetu Johnsa Hopkinsa (USA) wykorzystali dane pochodzące z National Health and Nutrition Examination Survey, programu badań prowadzonych w Stanach Zjednoczonych od 1971 roku, podczas których regularnie gromadzono informacje na temat zdrowia tysięcy Amerykanów.

Badacze wzięli pod uwagę dane pochodzące z lat 2001-2004. Badania słuchu wykonywano wówczas wśród ponad 2 tys. osób w wieku od 40 do 69 lat. Uczestnicy odpowiadali także na pytania dotyczące częstotliwości upadków w ciągu ostatniego roku. Czytaj dalej

Pacjenci po udarze mózgu często zagrożeni niedożywieniem.

Jeszcze w trzy miesiące po udarze mózgu, u ponad połowy pacjentów utrzymują się problemy z jedzeniem mogące grozić niedożywieniem – sugerują badania szwedzkie.

Informację na ten temat zamieszcza pismo „Journal of Advanced Nursing”. Do takich wniosków doszli naukowcy z Karolinska Institutet, którzy przebadali grupę 36 pacjentów w wieku od 40 do 80 lat, po przebytym udarze mózgu. Jest to nagłe zaburzenie czynności mózgu wynikające z zakłóceń w krążeniu krwi i niedotlenieniu tkanki nerwowej. Najczęściej objawia się niedowładem połowy ciała, zaburzeniami mowy, opadaniem kącika ust, drętwieniem ręki lub połowy ciała.

Badacze oceniali, jakie problemy z jedzeniem wystąpiły u chorych w 5 dni po udarze, gdy jeszcze przebywali w szpitalu. Po około 3 miesiącach, gdy pacjenci wrócili do siebie (większość do własnego domu) sprawdzili to ponownie. Czytaj dalej

Stymulacja jednego poprawia drugie.

Wykorzystując przezczaszkową stymulację magnetyczną (ang. transcranial magnetic stimulation, TMS), która indukuje przepływ prądu w wybranym obszarze, kanadyjsko-amerykańskiego zespół wykazał, że lekka stymulacja elektryczna kory wzrokowej wyostrza węch.
Dr Christopher Pack z Montreal Neurological Institute and Hospital – The Neuro wyjaśnia, że naukowcy chcieli sprawdzić, w jaki sposób dane z obszarów dedykowanych poszczególnym zmysłom łączą się, tworząc spójny obraz świata. Szczególnie zależało nam na tym, by przetestować hipotezę, że jeden zmysł może wpływać na przetwarzanie dotyczące innego zmysłu. Podczas eksperymentów najpierw stymulowano elektrycznie korę wzrokową. Okazało się, że wspomaga to rozpoznawanie wybranego zapachu w 3-elementowym zbiorze. W takim razie wszyscy jesteśmy w jakimś stopniu synestetykami. Czytaj dalej

W stresie plusy ważą więcej od minusów.

Kiedy ludzie podejmują decyzję, odczuwając stres, zwracają większą uwagę na plusy czy korzyści związane z danym scenariuszem.

Można by się spodziewać czegoś odwrotnego, ale psycholodzy odkryli, że ochotnicy trzymający przez kilka minut dłoń w lodowatej wodzie czy poproszeni o wygłoszenie mowy przywiązują większą wagę do pozytywów i dyskredytują minusy. Stres wydaje się wspomagać uczenie na podstawie pozytywnych informacji zwrotnych i upośledza uczenie związane z negatywnym sprzężeniem zwrotnym – wyjaśnia Mara Mather z Uniwersytetu Południowej Kalifornii, jedna z autorek przeglądu badań opublikowanego w Current Directions in Psychological Science. Czytaj dalej

Alkoholizm wśród chirurgów częstszy niż sądzono.

Około 15 proc. mężczyzn i 25 proc. kobiet pracujących jako chirurdzy ma problemy związane z nadużywaniem alkoholu – wykazały badania przeprowadzone w Stanach Zjednoczonych, o których informuje Reuters.
Problemom alkoholowym często towarzyszą depresja i wypalenie zawodowe oraz o 45 proc. większe ryzyko popełnienia błędu medycznego. Badania prowadzone przez naukowców z Uniwersytetu Waszyngtońskiego objęły 7,2 tys. chirurgów, którzy wypełnili ankietę dotyczącą pracy, stylu życia, nastroju oraz nadużywania i uzależnienia od alkoholu. Czytaj dalej

Chciałabym zadać pytanie związane z odżywianiem płodu. Niezbyt dobrze odżywiałam się w czasie ciąży!

Witam! Chciałabym zadać pytanie związane z odżywianiem płodu. Niezbyt dobrze odżywiałam się w czasie ciąży, szczególnie w II trymestrze, miałam obrzydzenie – mówiąc kolokwialnie do wielu pokarmów. Nie były więc one zróżnicowane, wartościowe, i nieduże.
Jednak wagę miałam poprawną, a nawet zbyt wielką. Nie miałam robionych testów na cukrzycę w czasie ciąży, ale ktoś mi powiedział, że częste chodzenie mojej córki na palcach, mogło być skutkiem mojego złego odżywiania.
Proszę mi powiedzieć, czy jeżeli kobieta w ciąży na bieżąco nie dostarcza dziecku dostatecznej ilości minerałów i witamin, jak cynk, vit. D itd., to czy te składniki i tak są dostarczane do dziecka z rezerw w organizmie matki. I czy może skutkuje to brakiem energii i złym samopoczuciem, które tak często miałam? Czy łożysko nie pozostawi dziecka głodnego, jeśli są zapasy matki do wykorzystania? Dziękuję z góry, Agnieszka F. Czytaj dalej

NOWOCZESNY SPRZĘT BADAWCZY NADZIEJĄ DLA MUKOWISCYDOZY.

Z okazji XI Ogólnopolskiego Tygodnia Mukowiscydozy Fundacja MATIO rozpoczyna akcję charytatywną MUKOLINEK. Akcja związana jest z wydaniem przez Panią Aleksandrę Norek, Agnieszkę Motyl i Martę Stremską publikacji o tym tytule. Książeczka Mukolinek inspirowana obcojęzycznymi wydawnictwami dedykowana jest wszystkim dzieciom i ich rodzicom, którzy na co dzień podejmują wyzwania stawiane przez chorobę. Wierzymy, że każdy krok zrobiony w tym kierunku daje chorym szansę na dłuższe i lepsze życie. Dlatego też darowizny z dopiskiem MUKOLINEK wpłacone na specjalnie dedykowane akcji konto przeznaczone będą na zakup specjalistycznego i bardzo nowoczesnego sprzętu do diagnostyki oraz monitorowania efektów nowoczesnej terapii u pacjentów chorych na mukowiscydozę. Darczyńcy otrzymają w podziękowaniu książki, natomiast z nowoczesnego sprzętu będą korzystali polscy naukowcy. Warto zaznaczyć, że takiego sprzętu nie ma żaden polski szpital, uniwersytet ani ośrodek badawczo-naukowy, natomiast w Unii Europejskiej jest on standardem. Czytaj dalej

MUKOWISCYDOZA. Diagnozować – by leczyć.

Mukowiscydoza jest nieuleczalną, przewlekłą chorobą genetyczną, najczęściej występującą wśród chorób rzadkich. Szacuje się, że obecnie w Polsce rozpoznana jest u ok. 1500 osób. Mukowiscydozę powoduje mutacja genu CFTR. Statystyki pokazują, że 1 na 25 osób jest nosicielem uszkodzonego genu. Znanych jest ponad 1500 mutacji w obrębie genu CFTR, wywołujących postacie choroby o różnym stopniu nasilenia. Mukowiscydoza najmocniej atakuje układ oddechowy i pokarmowy. W oskrzelach i płucach gromadzi się gęsty, lepki śluz utrudniający oddychanie. Niezbędna jest tu rehabilitacja oddechowa wykonywana kilkakrotnie w ciągu dnia. Zaleganie śluzu jest doskonałym podłożem do rozwoju chorób układu oddechowego m.in. zapalenia płuc czy oskrzeli, stopniowego zmniejszania ich wydolności, w konsekwencji prowadzącej nawet do konieczności przeszczepu. Czytaj dalej

„Zdiagnozować – by leczyć, leczyć – by”? XI Ogólnopolski Tydzień Mukowiscydozy (27.02.-04.03.2012 r.)

Wyzwania przed jakimi stają młodzi ludzie chorujący na mukowiscydozę oraz problemy,
z którymi muszą się zmagać w codziennym życiu są tematem przewodnim rozpoczynającego się 27 lutego XI Ogólnopolskiego Tygodnia Mukowiscydozy. W tym roku odbywa się pod hasłem „Zdiagnozować – by leczyć, leczyć – by?”. W XI edycję akcji wpisują się także obchody Światowego Dnia Chorób Rzadkich, do których zaliczana jest mukowiscydoza. Kampania organizowana jest przez Fundację Pomocy Rodzinom i Chorym na Mukowiscydozę MATIO. Patronat Honorowy nad wydarzeniem objęła Małżonka Prezydenta RP p. Anna Komorowska, a Patronat Merytoryczny Centrum Zdrowia Dziecka, Instytut Matki i Dziecka w Warszawie oraz Polskie Towarzystwo Mukowiscydozy. Czytaj dalej

Depresyjny mózg hiperpołączony.

Depresja kliniczna charakteryzuje się m.in. zaburzeniami snu, uwagi czy lękiem. Dotąd poszukiwano obszarów odpowiedzialnych za poszczególne symptomy, jednak psycholodzy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Los Angeles stwierdzili, że skoro jest ich tak dużo, to może chodzi o nieprawidłowości w działaniu sieci połączeń w mózgu. I rzeczywiście – okazało się, że większość obszarów jest u chorych połączona silniej niż u przeciętnego człowieka.

„Mózg musi być w stanie kontrolować działanie swoich połączeń: najpierw synchronizować, a potem desynchronizować różne rejony, aby reagować, regulować nastrój, uczyć się i rozwiązywać problemy” – tłumaczy dr Andrew Leuchter. Mózg osoby z depresją zachowuje zdolność tworzenia działających połączeń, ale traci umiejętność ich wyłączania. Czytaj dalej

Rozmaryn – dobry na głowę?

Doceniany już od starożytności rozmaryn odkrywa kolejne sekrety. Wiele wskazuje na to, że stężenie we krwi jednego z zawartych w nim związków poprawia możliwości umysłowe – czytamy w „Therapeutic Advances in Psychopharmacology”.

Rozmaryn (Rosmarinus officinalis) jest jedną z najwcześniej stosowanych w medycynie roślin. Zwolennicy medycyny ludowej doceniają zawarte w nim cenne olejki eteryczne. Do dziś nie wiadomo jednak, jak dokładnie oddziałuje na organizm człowieka.

Część niejasności rozwiewają Mark Moss i Lorraine Oliver z Brain, Performance and Nutrition Research Centre na brytyjskim Northumbria University. Eksperymentalnie przybliżyli oni jedną z właściwości obecnego w rozmarynie związku, 1,8-cyneolu. Czytaj dalej

Chińscy uczeni zbudowali ruchomą protezę dłoni.

Uczeni chińscy, monitorując 200 neuronów w mózgu rezusa zbudowali całkowicie ruchomą zrobotyzowaną dłoń, wykonująca ruchy palcami. Może się to przyczynić do zbudowania protezy rąk i dłoni odbierającej impulsy ruchowe bezpośrednio z kory mózgowej – poinformowały media.

Zespół naukowców z Brain-Computer Interface Research Team na Zhejiang University w Zijingang pod kierownictwem prof. Zheng Xiaoxiang, ogłosił w połowie lutego o opracowaniu technologii przechwytywania i odczytywania sygnałów motorycznych pochodzących z kory mózgowej małp. Zastosowanie tej właśnie technologii umożliwiło zbudowanie zrobotyzowanej protezy dłoni, która wykonuje pełne ruchy wszystkimi palcami.

Urządzenie składa się z dwóch czujników, umieszczonych bezpośrednio w mózgu małpy – rezusa Jianhui. Czujniki posiadają własne mikrochipy, odczytujące i przesyłające sygnały do modelu zrobotyzowanej ręki, znajdującego się poza klatką z małpą. Czytaj dalej

Antropolog: w płodnej fazie cyklu kobieta jest najatrakcyjniejsza.

W płodnej fazie cyklu kobieta jest najatrakcyjniejsza, a jeśli szuka partnera na krótko, to bardziej podobają jej się wtedy panowie o cechach typowo męskich – mówił prof. Bogusław Pawłowski z katedry Antropologii Uniwersytetu Wrocławskiego podczas „Horyzontów poznania SWPS” w warszawskiej Szkole Wyższej Psychologii Społecznej.

Antropolog powiedział, że chociaż w ciągu cyklu miesiączkowego u kobiety zmienia się poziom hormonów płciowych, to faza płodna jest częściowo utajona. Kobiety – w przeciwieństwie do większości samic ssaków – nie przechodzą rui, ale w czasie fazy płodnej w organizmie pań zachodzą wtedy pewne zmiany, które mają poprawić atrakcyjność.

I tak naukowcy zaobserwowali, że w fazie płodnej delikatnie spada wartość WHR, a więc stosunek obwodu talii do obwodu bioder. Im taki współczynnik niższy – co oznacza, że kobieta ma wąską talię i szerokie biodra – tym kobieta wydaje się atrakcyjniejsza. Tak więc sylwetka kobiety staje się w fazie płodnej troszkę atrakcyjniejsze. Czytaj dalej

Mistrzostwa wolne od dymu tytoniowego.

Na stadionach 14 Mistrzostw Europy w Piłce Nożnej w Polsce i na Ukrainie będzie obowiązywał zakaz palenia. Światowa Organizacja Zdrowia chce go poszerzyć o strefy kibica.

Już w październiku ubiegłego roku UEFA wprowadziła całkowity zakaz palenia, sprzedaży i promocji tytoniu podczas trzeciego największego na świecie wydarzenia sportowego. Zakaz ma obowiązywać na wszystkich stadionach zaangażowanych w mistrzostwa oraz w wioskach dla sportowców. Rozporządzenie będzie stosowane bez wyjątku we wszystkich miejscach w obrębie obwodu stadionów, zarówno wewnątrz, jak i na zewnątrz. Czytaj dalej

Gdzie się podziali geriatrzy?

Aby pracować do 67. roku życia, trzeba mieć kondycję i zdrowie. A w Polsce dramatycznie brakuje lekarzy zajmujących się osobami w podeszłym wieku. W całym kraju mamy 100 czynnych lekarzy tej specjalności – informuje „Dziennik Gazeta Prawna”. W wielu regionach nie ma żadnego dostępu do takiego specjalisty. Jak podkreśla dziennik, minister zdrowia Bartosz Arłukowicz mówił, że zwiększenie liczby geriatrów będzie priorytetem. Powtórzył to też, gdy zapowiadał ogłoszenie listy miejsc rezydenckich dla lekarzy. Czytaj dalej